LET IT ROCK - Tony FRANKLIN interview










Mail me

Interview with TONY FRANKLIN

September 2000


- How many instruments do you play?

I have played many instruments over the years including the drums, piano, clarinet, oboe, flute, bagpipes, xylophone, glockenspiel, recorder, upright bass, guitar, organ, and of course the bass. So how many is that? I don't play all of these instruments now, probably half of them.

- You started playing bass at the age of 11. Who was your main influence as a player?

At that time I listened to and played many styles of music including big band, jazz, orchestral, pop, dance music and rock. Later I was influenced by John Deacon of QUEEN and Paul McCartney, but my biggest bass influence was Jaco Pastorius. It was him that turned me onto the fretless bass. After I heard him I didn't really listen to many other bass players.

- What bass do you prefer to play and why?

My main and favourite bass is a fretless Fender Precision. I bought this new in 1978, and have used it ever since. I've used others as well, but I've always come back to this one. It's like a good friend to me. I know it really well and I can express myself completely on it. I don't collect or use many basses, I haven't needed to.

- Why fretless?

I can express myself so freely on the fretless. I don't even think of it as a fretless bass, it is simply the bass to me. The frets get in the way. (Laughs) Can you imagine what a singing voice would be like with frets? That's how it is for me on the bass.

- Which of the contemporary bass players you reckon as real masters?


- Why did it take so long for you to come up with a solo album?

I wanted to make a solo album ten years ago and I thought I was ready to do it then. But when I look back, I realize that I was not ready. I believe that everything happens in the right time and place. There were a lot a circumstances that came together that allowed me to make this album, the right songs, the right engineers, the right business contacts. Ten years ago I realized that I needed to strengthen my voice, so I saw the best vocal coach I could find and I sang and sang and sang! Then finally everything was ready and the situation came together for me to make my solo album! Don't get wrong, there were times when I was frustrated and wondered why it was taking so long, but in hindsight I know that everything went just perfectly.

- The album's called "Brave New Tomorrow". Could you explain the title?

It means to BRAVEly face whatever NEW challenges TOMORROW may bring us. In our lives we all face challenges that require courage and faith for us to face them. From the very beginning of our lives, learning to walk, going to school, doing a job interview, going to college, getting married, having a baby and so on... these are all big steps that we must face bravely. We each have our own "Brave New Tomorrows" and one of them for me was putting this album together and becoming the front man instead of the side man. The album reflects these journies through life. I'm happy with how it turned out.

- Is it the first time you sing lead on a record?

I have sung some lead parts before, but not to this extent.

- Why did you choose Gregg Bissonette as a drummer for the album?

I have played on many albums and sessions with Gregg. He is an amazing and versatile drummer. I knew that he would be perfect for the album.

- Carmine Appice told me you're his favourite bass player. But who do you like the most to make a rhythm section with?

Thanks Carmine! He's great and we make a good rhythm section together. Each one brings something different to the rhythm section and it depends on the style of music and the situation. Carmine's probably my favourite so far, and there's also a good friend of mine called Ray Mehlbaum who is an amazing drummer. We will do some things together in the future, soon, with my new songs.

- What about favourite guitar player?

Jimmy Page. I also like David Gilmour.

- How did you get involved with Jimmy Page and Paul Rodgers?

Through Roy Harper, the English folk hero. He opened for ZEPPELIN on their early tours and was a big influence on Jimmy's folk guitar playing. There's a song on "Led Zep III" called "Hats off to (Roy) Harper", he's great. I did a number of albums with Roy and through him worked with Jimmy and that led to THE FIRM.

- How they were to work with?

We had our ups and down like any band, but all in all they were professional, talented, creative and experienced... a true pleasure.

- Whose ideas you found more interesting, Paul's or Jimmy's ones?

Each person brought something unique and special to the mix and I think they complimented each other well. I think that Jimmy was the more adventurous of the two musically.

- I guess, there was quite enough original material. So why did you decide to re-record "Live In Peace" from Paul's first solo album and the RIGHTEOUS BROTHERS' "You've Lost That Loving Feeling"?

As far as I know there was never any shortage of material. "Loving Feeling" was on the first FIRM album and "Live in Peace" was on the second. "Loving Feeling" started off as a piece we jammed on in the rehearsals for the first album. It turned out so well that we decided to record it and it stayed. We had included "Live in Peace" in the live set from the first tour as it was such a good song. It was always a favourite of the crowds when we performed it so we decided to record it for the second album.

- Why there's only one your composition, "Dreaming", on two albums?

THE FIRM: Franklin, Rodgers, Page, Slade

Jimmy and Paul were the main songwriters. They brought in most of the material and there was an unspoken understanding about that. They were the main cornerstones of the band. I did not even submit any material for the first album, all the material was completed anyway. I brought in two or three tunes for the second album and they really liked "Dreaming" so we recorded it. I was very happy to have Jimmy Page and Paul Rodgers perform one of my songs!

- Was it hard to play with Chris Slade famous for his staccato drumming?

I was not aware of Chris's staccato drumming. He always seemed like a dependable, creative hard rock drummer to me. He and I locked in together immediately, no problems.

- What did THE FIRM play live?

We played most of the songs from the albums, plus some tunes from Jimmy's "Death Wish 2" soundtrack album, some tasteful cover songs like Muddy Water's "I Just Want to Make Love to you", and some others. It was a high energy exciting live show, with nice lights and some cool effects. We had an incredible response at every performance we played.

- Is there any stuff left off THE FIRM albums?


- How did you do this John Paul Jones' trick of playing live both bass and keyboards? Was it Page's idea, not to have a keyboard player?

No, it was my idea. There really wasn't too much keyboard work on the album, so I thought it would be crazy to bring a keyboard player for just those small parts. Paul also played keyboards on a couple of tunes - "Live in Peace" and "All the King's Horses", so I started to develop a technique to be able to do both at the same time. Sometimes I played keyboard bass with the left hand, while playing regular keys with the right. Sometimes I would play open strings on the bass with my right hand and regular keys with my left... sometimes I played hammer-ons on the bass with my left hand... it got tricky and I had be very aware of what I was doing, but it seemed to work.

- Your hair-cut while in THE FIRM... Were you obsessed with punk, eh?

I'm smiling now! No, I wasn't into punk!!! The hair thing just seemed to happen. My hair went that way very easily, so I just let it happen. People seemed to like it, so I kept it.

- Your memories on work with Roy Harper?

Fond memories. He's one of my favourite songwriters and lyricists. He has had a profound influence on my writing. It took a while for me to truly appreciate Roy's writing because it is so deep. He and I have a very special friendship, I care for him and respect him very much.

- It's well-known how did you get into BLUE MURDER. But what did you think of John Sykes at the time?

BLUE MURDER: Tony Franklin and John Sykes
Honestly, I hadn't heard of John Sykes at that time. Once we played together I knew he was a very talented musician.

- How it was to play with Cozy Powell? Could you compare him to Carmine Appice?

Cozy, God bless him, was the ultimate straight ahead hard rock drummer - solid, dependable, loud and proud! Carmine is too, but his drumming has a more of a funk influence to it. My bass playing has the same kind of funk to it also. They are both amazing drummers.

- You played with Glenn Hughes - on his "Blues" album and on QUEEN's tribute. How did it happen?

Glenn asked me to play on his "Blues" album back in '92 which was a great thrill. The QUEEN tribute was put together by Billy Sherwood so I didn't know that Glenn sang on it until later! We layed down the rhythm tracks first and at that point it wasn't decided who was going to sing on it. When I heard that Glenn had done it, I thought it was a perfect match up. He did a great job on that song.

- Why, on your opinion, Glenn didn't want to play himself? What do you think of his style?

Glenn is a fine bass player, very tasteful with the funk edge like me. But I think of him as a singer first, and, of course, he is an amazing vocalist. With the "Blues" album I think he wanted to have some different input from the bass. He played half of the album himself and I did the rest. We have a deep respect fo each other. We also both came from districts in England that are close to each other. Sometimes it's good to have a break from your instrument as well, so I was honoured that he asked me to play on his album.

- You composed one song with Hughes. Was it interesting writing it?

I really only added one small part to the song. I wasn't involved in the main writing of it, so it didn't actually feel like we'd written a song together. Still it was nice to be credited as a songwriter with him.

- Did you know that Glenn was supposed to play in BLUE MURDER at the early stages?

Yes. John and Glenn have been talking about working together now for years! But it just doesn't seem to have worked out. We'll see what happens.

- What do you think of Joe Lynn Turner? You played together, yes? Very under-rated guy, isn't he?

We were on the same album together - I don't even remember which one now - but we never actually met. To be perfectly honest, I haven't heard much of his work.

- I don't think new age is your cup of tea. So how did you team up with CELESTIAL WINDS? Was it your first experience to play upright bass?

Many people will be surprised at the different styles of music I have played - orchestral, jazz, folk, new age, latin, pop. Of course, I am mostly known for my work in rock music, but I have played and enjoy playing many styles of music. I have played the upright bass for many years starting off when I was 13 or 14 playing in orchestras. CELESTIAL WINDS was the first time I've ever done a recording session on the upright bass. I also played upright on a song on my album called "Peace Boulevard".

- You toured with British blues legends Paul Rodgers, Eric Burdon and Alvin Lee. Are you into blues? Which of those tours you liked the best?

Yes, I like the blues, though I prefer to play it rather than to listen to it! My favourites are the old blues players - Robert Johnson and Muddy Waters.
Each of those tours were fun. Each was different so I cannot say which was the best. At the end of the day, they are all good players playing good music. You can't go wrong with that combination.

- What's the thing it was you played at with Kate Bush and David Gilmour?

It was a one-off event that was filmed and made into a video called "The Secret Policeman's Third Ball". I've heard that it is still played on English T.V.. We played two songs, Kate's "Running Up That Hill", which was a big hit for her and a cover of THE BEATLES' "Let it Be". The rehearsals were fun and David and myself got along well.

- You were invited to tour with PINK FLOYD, yes?

Yes. This offer came shortly after the show with Kate Bush. There was a short list of three bassists, Tony Levin, Pino Palladino and myself. I couldn't do the tour because I had just signed a contract with BLUE MURDER only three days before!!!

- Who are Donna Lewis and Gary Hoey you worked with?

Donna Lewis is a long time friend of mine. We have made music together for many years. In 1995 she signed a contract with Atlantic Records. I played on her album. The following year she had a huge worldwide hit with her song "I Love You Always Forever". It went to number one in just about every country in the world. She is a very talented writer and singer.
Gary Hoey is a rock guitar instrumentalist. He has had a few small hits in the U.S., the biggest one being a cover of the FOCUS tune "Hocus Pocus". He's a really nice guy and works very hard.

- How did it come to your appearing in WHITESNAKE? Your impressions on David Coverdale and Adrian Vandenberg?

I met David Coverdale in 1985 when I was with THE FIRM. He would have liked Chris Slade (THE FIRM's drummer) and myself to join WHITESNAKE at that time but we still had to finish our commitments with THE FIRM. We stayed in touch and it worked out that I was able to do the final WHITESNAKE tour in 1997. David and Adrian are both really nice people. It was a pleasure to work with them. They are both extremely talented.

- Tell, please, about new Coverdale's album with you on.

I played on one song called "Don't Cry" ["Don't You Cry", - DME]. I played it on fretted bass, which isn't my usual thing but it was right for the song. The album sounds good. The WHITESNAKE fans will be happy, and David is happy to be going in a new solo direction.

- Will you tour with David again?

It is possible. There are no plans yet.

- Some words, please, on the band called PEARL.

PEARL was an interesting band put together with the intention of blending the unique sounds and styles of the East and West. Carmine Appice and myself were the West and Naomi 'Sho-ta' Tamura and Kenny Kitajima were the East. Kenny (guitar) and Sho-ta (vocals) are both successful artists in Japan. We made two albums together, released only in Japan. The first one went platinum over there. We played some exciting live shows too. Maybe we will get together again, I'm not sure.

- Do you like to play with THIN LIZZY?

It was great to play those classic tunes! Unfortunately we rehearsed for two days and then the tour was cancelled! I think the record company wanted the same line up that appeared on the just released live CD, to tour and promote the live CD. It's a shame, it was sounding really good!

- Do you think that's right to call Lynott-less band THIN LIZZY?

I'm not sure. Ultimately that decision has to be made by the existing members of the band. Of course, Phil Lynott was such a big part of THIN LIZZY. It will never be the same without him.

- Marty Friedman, the MEGADETH guitar player - ain't a strange choice for you to work with?

I don't know. As I said earlier, I have played so many different styles of music. All music from the heart is good.

- Which of the bands you were in you loved the best?

Wow! It's impossible to answer. I have been fortunate to be in many fantastic bands and to have played with many gifted musicians. They were all special to me in different ways. It is impossible to say which was the best.

- Are there any interesting stories from your career you'd like to share with us?

There are so many special moments that stand out in my career, from realizing my dream to play at Madison Square Gardens (with THE FIRM), where for ten minutes I was the only person on the stage as I performed my bass solo: the place was sold out and the crowd was going crazy, I'll never forget it. And also meeting my bass hero, the late great Jaco Pastorius. I was lost for words to say to him, but it was an honour to shake his hand and to see him play. He is sadly missed. And also to have played with some of the greatest musicians in the world. And also to have made my own solo album - this is long time dream come true. I have been truly blessed in my career. And through this I have learned to be thankful for all the good things in my life. I have also learned that good things can come and go very quickly, so it is important to always keep moving forward, to always try to improve myself and be better each day. It is easy to get comfortable and lazy. I think that life is too short to be lazy. I still have SO much I want to do. In many ways I feel like my career has only just begun!

- There's a quote from John F. Kennedy on your site: "We must never forget that art is not a form of propaganda; it is a form of truth". Explain this from your point of view, please.

For me this is a reminder that making music or creating anything artistic must be an expression of love and not for other reasons, like fame, money, greed etcetera. I feel that when I keep my music and my creativity pure, then magic happens.

Photos courtesy of Tony Franklin

Back to the Interviews page


Сентябрь 2000

- На скольких инструментах ты играешь?

За свою жизнь я переиграл на многих, включая барабаны, фортепиано, кларнет, гобой, флейту, волынку, ксилофон, глокеншпиль, рекордер ( род старинной флейты, - DME), контрабас, гитару, орган и, конечно же, бас. Сколько получается? Сейчас я играю не на всех этих инструментах - где-то на половине из них.

- На басу ты начал играть в одиннадцать лет. Кто оказал на тебя наибольшее влияние как на инструменталиста?

В то время я слушал и играл множество музыкальных стилей - биг-бэнды, джаз, оркестровую музыку. поп, танцевальную музыку и рок. Позже на меня оказали влияние Джон Дикон из QUEEN и Пол МакКартни, но самым большим басовым влиянием на меня стал Жако Пасториус. Именно он "подсадил" меня на безладовый бас. Услышав его, других басистов я уже практически не слушал.

- Какой бас ты предпочитаешь и почему?

Мой основной и любимый - безладовый Fender Precision. Я купил его новым в 1978-м, с тех пор им и пользуюсь. Я использовал и другие, но всегда возвращался к этому басу. Он для меня - как хороший друг. Я по-настоящему хорошо с ним знаком и с его помощью могу полностью себя выразить. Я не собираю бас-гитары и не использую много басов - мне это не нужно.

- А почему безладовый?

Мне так легко выразить себя на безладовом басу. Я даже не думаю о нем как о безладовом - для меня это просто бас. Порожки только мешают. (Смеется.) Ты можешь представить, на что был бы похож голос, будь у него лады? Вот с басом у меня точно так же.

- Кого из современных басистов ты считаешь настоящим мастером?


- Почему ты так долго тянул со своим альбомом?

Мне хотелось записать сольный альбом еще десять лет назад, я думал, что уже тогда был готов к этому. Но, оглядываясь назад, я понимаю, что на самом деле готов не был. Я верю, что все происходит в нужное время и в нужном месте. Совпало много обстоятельств, которые позволили мне сделать этот альбом, - нужные песни, нужные инженеры, нужные деловые связи. Десять лет назад я понял, что мне нужно укрепить собственный голос, так что я отправился к лучшему педагогу по вокалу, которого смог найти, - и пел, и пел, и пел! В конце концов все было готово, и для меня настала пора выпустить сольник! Пойми меня правильно: временами я был очень расстроен, думая, почему для этого потребовалось столько времени, но задним числом я осознаю, что все шло путем.

- Альбом называется "Смелое новое завтра". Не объяснишь ли название?

Смысл в том, что нужно СМЕЛО смотреть в лицо НОВЫМ препятствиям, которые может принести нам ЗАВТРАшний день.В своей жизни всем нам приходится сталкиваться с препятствиями, требующими от нас смелости и веры. Только начав хить, учась ходить, отправляясь в школу, проходя собеседование на работу, идя в колледж, вступая в брак, рождая ребенка и так далее... Все это - серьезные шаги, которые мы должны делать смело. У каждого из нас есть свое собственное "смелое новое завтра", и для меня одним из таковых были подготовка этого альбома и решение выйти из второстепенных фигур на передний план. Альбом отражает эти жизненные дороги. Я счастлив, что он получился таким.

- Ты впервые поешь на пластинке?

Я уже несколько раз пел ведущие партии, но не до такой степени.

- Почему в качестве барабанщика для этого диска ты выбрал Грегга Биссонетта?

Я играл с Греггом на многих альбомах и сессиях. Он - феноменальный и разносторонний барабанщик. И я знал, что он как нельзя лучше подходит для этой пластинки.

- Кармин Эпис сказал мне, что ты - его любимый бас-гитарист. А с кем ты больше всех любишь составлять ритм-секцию?

Спасибо, Кармин! Он просто великолепен, и вместе мы образуем хорошую ритм-секцию. Каждый [барабанщик] привносит в ритм-секцию разные нюансы, и все зависит от стиля музыки и от ситуации. Наверное, все-таки мой любимый барабанщик - Кармин, еще у меня есть еще один хороший друг по имени Рей Мельбаум, он тоже - обалденный ударник. В ближайшем будущем мы с ним кое-что сделаем с моими новыми песнями.

- А что по поводу любимого гитариста?

Джимми Пейдж. Еще мне нравится Дэвид Гилмор.

- Как ты оказался в компании Джимми Пейджа и Пола Роджерса?

С помощью Роя Харпера, английского фолк-героя. Он выступал перед ZEPPELIN в их ранних турах и оказал большое влияние на фолковую манеру Джимми играть на гитаре. На "Led Zeppelin III" есть песня под названием "Hats Off To (Roy) Harper". Он просто великолепен. Я записал с Роем несколько альбомов, работая над ними с Джимми, что и привело меня в THE FIRM.

- И как тебе с ними работалось?

Как и у любой группы, у нас были свои плюсы и минусы, но, как бы то ни было, они - профессионалы, одаренные, творчески мыслящие и опытные... Истинное удовольствие.

- Чьи идеи, на твой взгляд, были более интересными - Пола или Джимми?

Каждый добавлял в общий котел что-то уникальное и особенное, и, я думаю, они друг друга дополняли. Я полагаю, что в музыкальном отношении из них двоих Джимми был более предприимчив.

- Мне думается, у вас было достаточно оригинального материала. Отчего же вы решили перезаписать "Live In Peace" из первого сольного альбома Пола и "You've Lost That Loving Feeling" из репертуара RIGHTEOUS BROTHERS?

Насколько мне известно, недостатка в материале у нас никогда не было. "Loving Feeling" вошла в первую пластинку THE FIRM, а "Live In Peace" - во вторую. С "Loving Feeling" мы джемовали на репетициях перед первым альбомом. Она получилась настолько хороша, что мы решили записать ее, и она осталась. "Live In Peace" мы включили в концертный сет первого турне, так как это было очень хорошая песня. Публике всегда нравилось, когда мы ее играли, и мы решили записать ее на втором альбоме.

- Почему "Dreaming" стала единственной твоей композицией на два альбома?

Основными сочинителями были Джимми и Пол. Они поставляли большую часть материала, и по этой части у нас был молчаливый уговор. Они были краеугольными камнями ансамбля. Я вовсе не предлагал никакого материала для первого альбома - весь материал был уже практически завершен. Для второго же я принес две или три мелодии, и им очень понравилась "Dreaming", которую мы и записали. Я был так счастлив, что Джимми Пейдж и Пол Роджерс исполняют одну из моих песен!

- Не сложно ли было играть с Крисом Слейдом, известным своим барабанным стаккато?

Я не имел представления о стаккатной манере Криса. Мне он всегда казался творческим рок-барабанщиком, на которого можно положиться. Мы с ним моментальн нашли общий язык, и у нас не возникало никаких проблем.

- Что THE FIRM играли на концертах?

Большинство песен с наших пластинок, плюс пару мелодий, написанных Джимми для звуковой дорожки фильма "Death Wish 2", несколько смачных каверов вроде "I Just Want To Make Love To You" Мадди Уотерса и еще кое-что. У нас было высокоэнергетичное концертное шоу с хорошим светом и несколькими крутыми эффектами. На каждом выступлении мы получали невероятный прием.

- Есть ли что-либо, что не вошло в диски THE FIRM?


- Как ты умудрялся проделывать этот трюк Джона Пола Джонса - играть "вживую" на басе и клавишных? Это была идея Пейджа - обходиться без клавишника?

Нет, идея была моя. На самом деле, на альбоме не так уж и много клавишной работы, так что, на мой взгляд, было бы тупо звать клавишника ради этих мелких партий. К тому же, в паре песен - "Live In Peace" И "All The King's Horses" - на клавишных сыграл Пол, так что я начал развивать технику, которая позволила бы мне одновременно заниматься двумя инструментами. Иногда я играл на клавишном басе левой рукой, правой играя на обычных клавишах. Иногда же играл на открытых струнах баса правой рукой, а на обычных клавишах - левой... В другой раз барабанил по басу левой... Это требовало ловкости, и мне нужно было внимательно следить за тем, что я делал, но это, кажись, все-таки работало.

- Твоя прическа во времена THE FIRM... Ты, э-э-э. был озабочен панком?

Ты меня рассмешил! Нет, панком я не увлекался!!! Волосы - это то, что просто случается. Мои волосы просто росли себе таким образом, так что я просто позволил им отрастать. Людям, похоже, это пришлось по вкусу, так что я оставил все, как есть.

- Как тебе вспоминается работа с Роем Харпером?

Очень добрые воспоминания. Он один из любимейших моих композиторов и текстовиков. Рой оказал огромное влияние на мою манеру сочинять. Мне потребовалось немало времени, чтобы по-настоящему оценить искусство Роя - ведь оно настолько глубоко. Я очень дорожу его дружбой, болею за него и очень его уважаю.

- Широко известно, как ты угодил в BLUE MURDER. Но что ты думал в то время о Джоне Сайксе?

Откровенно говоря, на тот момент я понятия не имел о Джоне Сайксе. Но стоило нам сыграть вместе, и я понял, что он - весьма талантливый музыкант.

- Как тебе игралось с Кози Пауэллом? Ты мог бы сравнить его с Кармином Эписом?

Кози, упокой Господи его душу, был прямолинейным стремительным хард-роковым барабанщиком - крепким, громким и великолепным - на него всегда можно было положиться. Кармин - такой же, но в его манере присутствует элемент фанка. Тот же фанк наличествует и в моей игре на басу. Они [Пауэлл и Эпис] оба - феноменальные барабанщики.

- Ты играл с Гленном Хьюзом - на его альбоме "Blues" и на альбоме-посвящении QUEEN в песне "Get Down Make Love". Как так получилось?

В 1992 году Гленн попросил меня сыграть на его диске "Blues", и это было очень трогательно. А посвящение QUEEN организовывал Билли Шервуд, так что я только потом узнал, что на альбоме спел Гленн! Мы вначале записали ритм-треки, на тот момент еще не решили, кто исполнит песню. Когда я услышал, что за нее взялся Гленн, я подумал, что это - безупречная комбинация. Он отлично поработал над этой песней.

- Почему, на твой взгляд, Гленн не захотел играть сам? Что ты думаешь о его манере?

Гленн - блестящий басист, очень сочный, с таким же, как у меня, фанковым элементом. Но я в первую очередь думаю о нем как о певце, ведь он, разумеется, феноменальный вокалист. Что касается альбома "Blues", то, как мне кажется, Гленн хотел добиться несколько иного подхода к басу. Половину альбома он сыграл сам, остальное сделал я. Мы глубоко уважаем друг друга. К тому же, родом мы оба из соседних районов Англии. И еще: иногда стоит отвлечься от своего инструмента, так что я горжусь тем, что Хьюз попросил меня сыграть на его пластинке.

- Вместе с Хьюзом ты даже написал песню. Интересно было сочинять ее?

На самом деле я всего лишь добавил к песне маленькую часть. Я не участвовал в основном процессе ее сочинения, так что у меня нет ощущения, что мы написали песню вместе. Хотя это здорово быть указанным в качестве соавтора Гленна.

- Ты знал, что на момент создания BLUE MURDER планировалось, что в группе будет петь Гленн?

Да. Джон с Гленном говорят о совместной работе уже долгие годы! Но похоже, что пока это не сработало. Посмотрим, что будет дальше.

- Что ты думаешь о Джо Линн Тернере? Вы ведь играли вместе? Очень недооцененный музыкант, не так ли?

Мы с ним были на одном альбоме - я сейчас даже не помню, на каком именно, - но так и не встречались на самом деле. Если честно, то я не много слышал из того, что он делает.

- Мне кажется, нью-эйдж - это не совсем то, что тебе идет. Каким образом ты скооперировался с группой CELESTIAL WINDS? Ты впервые играл на записи на контрабасе?

Многие удивятся, когда узнают, в насколько разных стилях я переиграл - оркестровая музыка, джаз, фолк, нью-эйдж, латинская музыка, поп. Конечно, в основном я известен по своей работе в рок-музыке, но я играл во многих стилях и получал от этого удовольствие. Я играл на контрабасе много лет, начиная с тринадцати-четырнадцати, когда я играл в оркестрах. С CELESTIAL WINDS я впервые записал контрабас. Также я сыграл на контрабасе на своем альбоме в песне "Peace Boulevard".

- Ты гастролировал с легендами британского блюза Полом Роджерсом, Эриком Бердоном и Элвином Ли. Ты любишь блюз? Какой из этих туров тебе пришелся по вкусу больше всего?

Да, я люблю блюз, хотя предпочитаю играть его, нежели слушать! Мои самые любимые блюзовые музыканты - старики, Роберт Джонсон и Мадди Уотерс.
А из тех туров каждый был по-своему увлекательным. И один отличался от другого, так что я не могу сказать, какой - лучший. В конце концов, все эти музыканты - хорошие исполнители, играющие хорошую музыку. Такая комбинация проигрышной не бывает.

- А что это было за мероприятие, на котором ты выступал с Кейт Буш и Дэвидом Гилмором?

Это было одно-единственное выступление, оно было снято и выпущено как видео под названием "The Secret Policeman's Third Ball". Я слышал, что его до сих пор крутят по английскому телевидению. Мы сыграли две песни - "Running Up That Hill", большой хит Кейт, и ковер "Let It Be" THE BEATLES. Репетиция проходили очень интересно, и мы с Дэвидом очень хорошо поладили.

- Тебя ведь приглашали гастролировать с PINK FLOYD, не так ли?

Да. Предложение поступило вскоре после шоу с Кейт Буш. Они составили короткий, из трех басистов, список, в котором были Тони Левин, Пино Палладино и я. Но я не мог поехать в турне, так как всего тремя днями ранее подписал контракт с BLUE MURDER!!!

- Ты работал с Донной Льюис и Гари Хои. Кто это?

Донна Льюис - моя старинная приятельница. Мы сочиняли вместе с ней много лет. В 1995 году она подписала контракт с Atlantic Records. Я сыграл на ее альбоме. Годом позже она добилась всемирного успеха со своей песней "I Love You Always Forever", которая заняла первое место практически во всех странах. Донна - очень талантливая певица и композитор.
Гари Хои - рок-гитарист, инструменталист. У него было несколько мини-хитов в США, наибольший - ковер песни FOCUS "Hocus Pocus". Очень приятный и трудолюбивый парень.

- Как ты очутился в составе WHITESNAKE? Какое впечатление на тебя произвели Дэвид Ковердейл и Адриан Вандерберг?

Я встретил Дэвида Ковердейла в 1985 году, когда выступал с THE FIRM. В то время он хотел, чтобы я и Крис Слейд, барабанщик THE FIRM, присоединились к WHITESNAKE, но нам еще нужно было отработать свои обязательства перед THE FIRM. Мы поддерживали контакт, и получилось так, что я смог принять участие в последнем туре WHITESNAKE 1997 года. Дэвид и Адриан - чудесные люди. Оба необыкновенно талантливы.

- Расскажи, пожалуйста, о своем участии в записи нового альбома Ковердейла?

Я сыграл в одной песне - она называется "Don't Cry" ["Don't You Cry", - DME] - на басу с порожками, что для меня не обычно, но для песни было в самый раз. Альбом звучит здорово. Поклонники WHITESNAKE будут счастливы, Дэвид тоже счастлив от своего нового сольного пути.

- Ты не планируешь снова гастролировать с Дэвидом?

Возможно. Пока еще планов нет.

- Пару слов, если можно, о группе PEARL.

PEARL - интересный коллектив, собранный с намерением смешать уникальные звучания и стили Востока и Запада. Кармин Эпис и я представляли Запад, а Наоми "Шо-та" Тамура и Кенни Китажима были Востоком. Гитарист Кенни и певица Шо-та очень популярны в Японии. Вместе мы сделали два альбома, изданных только в Японии. Первый из них стал платиновым. Также мы отыграли несколько заводных концертов. Возможно, мы еще соберемся, я не знаю.

- Тебе нравится играть с THIN LIZZY?

Было просто здорово играть все эти классические мелодии! К сожалению, мы два дня порепетировали, а потом турне отменили! Мне кажется, что записывающая компания хотела, чтобы гастролировал и раскручивал недавно вышедший концертный диск, именно тот состав, который был на этом диске. Обидно, ведь все звучало по-настоящему хорошо!

- Ты считаешь, что это честно - называть THIN LIZZY группу, в которой нет Фила Лайнотта?

Не уверен. В конце концов, такое решение должны принимать оставшиеся члены коллектива. Разумеется, Фил Лайнотт был огромной частью THIN LIZZY, и без него группе уже не быть прежней.

- Марти Фридман, гитарист MEGADETH, - не странный ли для тебя выбор по части сотрудничества?

Не знаю. Как я уже говорил, я играл в огромном количестве разных стилей. Любая идущая от сердца музыка хороша.

- Какую из команд, в которых ты играл, ты любишь больше всего?

О! Ответить просто невозможно. Мне повезло попасть во многие фантастические ансамбли и поиграть со многими одаренными музыкантами. Каждый из них по-своему мне дорог. Невозможно сказать, который из них был лучшим.

- Были ли в твоей карьере интересные истории, которыми ты мог бы поделиться с нами?

В моей карьере было множество запомнившихся мгновений - начиная с осуществления моей мечты сыграть в "Madison Square Garden" (с THE FIRM), когда я на десять минут оставался на сцене в полном одиночестве и играл соло на басу: зал был полон, и публика просто сходила с ума, - такое мне вовек не забыть. Еще - встреча с моим басовым идолом, великим Жако Пасториусом, ныне покойным. Я лишился дара речи, но для меня было честью пожать ему руку и понаблюдать за его игрой. Мне его так не хватает. Также - работа с несколькими из величайших в мире музыкантов. И еще - мой собственный соло-альбом - наконец осуществилась моя стсрая мечта. Моя карьера стала для меня истинным благословением. Благодаря ей, я научился быть благодарным за все хорошее в моей жизни. Также я понял, что хорошее как приходит - так и уходит, так что очень важно постоянно двигаться вперед, постоянно пытаться улучшить себя и с каждым днем становиться лучше. Почувствовать себя уютно и разлениться - очень легко. Я считаю, что жизнь слишком коротка, чтобы лениться. Я до сих пор хочу сделать СТОЛЬКО. Во многих отношениях я чувствую себя так, словно моя карьера только началась!

- На твоем сайте помещена цитата из Джона Ф. Кеннеди: "Мы никогда не должны забывать о том, что искусство - не форма пропаганды, но форма истины". Объясни, пожалуйста, это высказывание со своей точки зрения.

Для меня это - напоминание о том, что сочинение музыки или создание чего-либо артистического должно быть выражением любви, а не твориться ради чего-то иного - вроде славы, денег, алчности и так далее. Я чувствую, что пока я сохраняю в своей музыке и своем творчестве чистоту, происходит чудо.

Фотографии предоставлены Тони Франклином

На страницу интервью