LET IT ROCK - Patrick BROGUIERE interview










Mail me


June 2001


Nowadays it's very rarely that you hear music as interesting as clever. Even more rare this kind of music receives advertising - especially, if the author is neither American, nor Englishman. Patrick Broguiere hails from France, and his music appears to be nationally coloured. With his music Patrick tells of his homeland's history and beauty, creating magnificient cycles, which he delivers with just a little help from the friends because Broguiere plays many instruments himself.

He started from hard rock, but later on switched to more exquisite matters: "Icones" album came out as art-jazz, "Mont Saint-Michel" a kind of chamber, while last year's "Chateaux de la Loire" feels airy and pereptive. So the word "masterpiece" isn't a hollow superlative - and the chat with monsieur Broguiere was inevitable.

- How do you manage to mix the modern approach with music of old?

Usually I mix one aspect of the early music with one aspect of the modern music. For example it could be a modern rhythm played with an old instrument, a modern harmony used with an old rythm, a modern instrument used with old chords...

- In your opinion, how does classical music idiom belong to rock?

Classical melody and harmony are the basis of occidental popular music. And all the rockers learn music in their childhood with classical nursery rhymes...

- You play many instruments. Which of them you consider your main?

In the studio I use many keyboards and computers - and also guitars, violin, flutes... But on stage my favourite instrument is the electric guitar.

- What determined your shift from hard rock you did before to the kind of music you play now?

It's an evolution. In France it was very difficult to find a good hard rock singer. And in the Eighties all the keyboardists wanted to play New Wave! Also it's difficult for a band to keep together in a country without rock clubs. Finally I am composing alone since the invention of home studio in 1985. And I stopped hard rock after the listening of Eddie Van Halen: it was really too difficult to be a guitar hero like him!!!

- Was it difficult to find a niche for electric guitar in "Chateaux de la Loire"?

Yes. So I used first a lot of acoustic guitars. And then, at the end of recording, I found some space for rock solos.

- Ritchie Blackmore was one of your idols. What do you think of his new works with BLACKMORE'S NIGHT? Does it somehow appeal to you?

I know "Shadow Of The Moon". For me it's a "fresh" acoustic album, not fabulous but very pleasant.

-. What about his early works?

I know mainly his early albums where he is really FANTASTIC: with DEEP PURPLE - "In Rock", "Machine Head", "Made in Japan", "Made in Europe", "California Jam" - and with Ronnie James Dio - "Rainbow On Stage" and "Long Live Rock 'n' Roll". The bridges in the amazing long versions of the singles are an influence in my way of composing.

- Another clear influence is Rick Wakeman. Was it him, who inspired you to use the method of "musical portrait", creating a certain image through music?

I know only "The Six Wives Of Henry VIII" and it's clearly an influence. Not really by the music but by the concept: six musical portraits with photos and explanations in the booklet.

- The "Broceliande" is based on King Arthur myths. Was it hard not to be influenced by Wakeman's "Arthur"?

It was easy because I don't know this Wakeman's album! On the other hand there are a lot of classical influences in "Broceliande". For example the "Mother Goose Tales" by Maurice Ravel (music inspired by the Charles Perrault's Tales).

- "Broceliande" was meant to become a rock opera. Is there a chance to hear it in its original form?

Maybe, when I am an old composer I will record this opera. And if a director want to make a show or a cartoon with this project I agree. But today my musical priorities are in new projects.

- Was "King Arthur" piece from "Icones" originally supposed to fit "Broceliande"?

I have composed "King Arthur" specially for "Icones" like a hint about "Broceliande". It's a fugue for three voices (left, middle and right) played by a sampled harpsichord and inspired by the theme of the "The Battle Of Avalon" from "Broceliande" album. And on the cover of "Icones", you can see an imaginary museum with many hidden pictures and with the red cover of "Broceliande".

- "Icones" seems more like Wakeman's "Romance Of Victorian Age" album rather than ELP's reading of Mussorgsky's "Pictures", but you opted for a modern art. Why? Who's your favorite artist?

I opted for young artists in my circle of friends because it's more pleasant to work with friends. And also it's easier for avoid the copyrights problems in the booklet.

- Did you study the Renaissance music?

Yes, I did. To travel and to study in libraries are very important and interesting aspects when I prepare a concept album.

-. What do you think of a band RENAISSANCE?

If you speak about Annie Haslam and Michael Dunford, I don't know their music yet. In progressive music, my main influences are GENESIS and PINK FLOYD.

- What do you think of all this contemporary bands like ERA or ENIGMA that combine medieval stuff with electronic pop?

I don't like it because it's in my humble opinion too much easy listening or supermarket music! Sorry... I know that one compares the Gregorian chant of ENIGMA and the Gregorian chant of my "Mont Saint-Michel" album. But there is an important difference: ENIGMA has just sampled an existing Gregorian CD but I have composed and sang an original Gregorian melody! Also I used the six notes of my Gregorian melody as a main theme in all the songs of the album.

- You spend more time on composing or orchestration?

Composing is a gift from Gods and orchestration is a long human work! In the present popular music, sound production and orchestration are important priorities. Maybe it's an error?

- How long each album took to compose and arrange?

About twelve months (not full-time) for find the visual concept and compose the demos. And about two months of full-time recording.

- Artwork of your albums seems very important to you. Is it you who come up with art conceptions?

Yes. In all my albums I make the visual design. But, of course, all the pictures are original creations by my favourite painters. Beautiful covers are an invention from Seventies. In my opinion it's also a way to limit piracy: with mp3 files, music is free on the web but you have to pay if you want to own the original artwork and the beautiful booklet.

- History of France - what does it mean to you?

Maybe, it's the roots of my childhood. Today the world is changing a lot and I am not fanatic about the national roots but it's a good way of inspiration. It's a pity that a lot of people sing in English because all the singing languages are interesting.

- Will this medieval/Renaissance theme you pursued with "Mont Saint-Michel" and "Chateaux de la Loire" be continued? What can we expect from you in the near future?

On March 2001 I have composed a music for a medieval city in France, Carcassonne. But for my two next albums I work in two different directions: the French music of the XVIII century and the popular music of 2001. My challenge is to mix "progressive hip hop" and "progressive techno" with my usual style!

Back to the Interviews page


Июнь 2001

В последнее время крайне редко можно встретить музыку, настолько же интересную, насколько и умную. Еще реже такую музыку рекламируют - особенно, если ее автор и исполнитель - не американец и не англичанин. Патрик Бругье - француз. И работы его отличает национальный колорит. Своей музыкой Патрик рассказывает о красоте и истории родной страны, создавая великолепнейшие циклы, исполняемые им с минимальной помощью друзей, так как артист владеет многими инструментами.

Начинал он с хард-рока, но потом перешел к более изящным материям: альбом "Icones" получился арт-джазовым, "Mont Saint-Michel" - практически камерным, а прошлогодний "Chateaux de la Loire" - прозрачным и пронзительным, и словом менее сильным, чем "шедевр" последние два диска не назовешь. Так что разговор с месье Бругье был неизбежен.

- Как ты умудряешься сочетать современный подход со старинной музыкой?

- Как правило, я соединяю один аспект музыки старинной с одним аспектом музыки современной. Это может быть, к примеру, современный ритм, исполняемый старинным инструментом, современная гармония в сочетании со старинным ритмом или же современный инструмент, берущий старинные аккорды.

- На твой взгляд, как методы классической музыки приживаются в роке?

- Классические мелодия и гармония - это основа всей популярной музыки. К тому же, все рокеры в детстве знакомятся с музыкой по классическим детским песенкам...

- Ты играешь на многих инструментах, но какой из них ты считаешь своим основным?

- В студии я использую множество клавишных и компьютеров - а также гитары, скрипку, флейты... Однако мой любимый сценический инструмент - электрогитара.

- Что заставило тебя перейти от хард-рока, который ты играл раньше, к той музыке, что ты играешь сейчас?

- Это эволюция, развитие. Найти хорошего певца для тяжелого рока во Франции крайне тяжело. А клавишники же в восьмидесятых повально хотели играть "новую волну"! К тому же, группе очень тяжело держаться в стране, в которой нет рок-клубов. Ну и, в конце концов, с 1985-го, со времен изобретения домашней студии, я сочиняю в одиночку. Играть же тяжелый рок я перестал, когда услыхал Эдди Ван Халена: уж очень трудно было стать гитарным героем вроде него!!!

- Трудно ли было тебе найти на альбоме "Chateaux de la Loire" нишу для электрогитары?

- Да, так что я использовал множество акустических гитар и только в самом конце записи нашел немного места для роковых соло.

- Одним из твоих кумиров был Ричи Блэкмор. Что ты думаешь о его последних работах с BLACKMORE'S NIGHT? Они тебе как-то импонируют?

- Я слышал только "Shadow Of The Moon": очень свежий акустический альбом - ничего выдающегося, но очеь приятная музыка.

- А что скажешь по поводу более ранних работ Ричи?

- Я в основном знаком с его ранними пластинками, на которых он играет ФАНТАСТИЧЕСКИ. С DEEP PURPLE - "In Rock", "Machine Head", "Made in Japan", "Made in Europe", "California Jam" - и с Ронни Джеймсом Дио - "Rainbow On Stage", "Long Live Rock 'n' Roll". Переходы в поразительно длинных сингловых версиях оказали большое влияние на мою сочинительскую манеру.

- Очевидное влияние на тебя оказал и Рик Уэйкман. Не он ли вдохновил тебя на использование метода "музыкального портрета", создание определенного образа посредством музыки?

- Я знаю только "The Six Wives Of Henry VIII", и этот альбом действительно повлиял на меня - даже не с музыкальной точки зрения, а по части концепции: шесть музыкальных портретов и буклет с фотограиями и пояснениями.

- В основе твоего диска "Broceliande" лежат мифы о короле Артуре. Тяжело ли было не подпасть под влияние уэйкмановского "Артура"?

- Легко, так как я не слышал эту пластинку Уэйкмана! С другой стороны, в "Broceliande" можно уловить множество классических влияний - например, "Сказки матушки Гусыни" Мориса Равеля, музыку, навеянную сказками Шарля Перро.

- Цикл "Broceliande" должен был стать рок-оперой. Есть ли шанс услышать ее в оригинальной форме?

- Быть может, на старости лет я и запишу эту оперу, хотя я бы согласился, если бы какой-нибудь режиссер взялся поставить на основе этого проекта спектакль или снять мультфильм, - но сегодня мои музыкальные приоритеты определяются другими проектами.

- А пьеса "King Arthur" из альбома "Icones" изначально планировалась для "Broceliande"?

- "King Arthur" я написал специально для "Icones" как намек на "Broceliande". Это фуга для трех голосов, исполняемая на сэмплированном клавесине и навеянная темой "The Battle Of Avalon" из "Broceliande". На обложке "Icones" можно увидеть воображаемый музей, в котором укрыто много картин - в том числе и красная обложка "Broceliande".

- Программа "Icones" больше похожа на уэйкмановскую "Romance Of Victorian Age", нежели на прочтение ELP "Картинок с выставки" Мусоргского - и тем не менее темой альбома ты выбрал современное искусство. Почему?

- Я выбрал молодых художников из числа своих друзей, так как работать с друзьями намного приятнее. Да и избежать проблем с авторскими правами для буклета намного проще.

- Ты изучал музыку эпохи Возрождения?

- Да. Путешествия и учеба в библиотеке - наиболее важные и интересные аспекты подготовки концептуального альбома.

- Что в таком случае ты думаешь о группе RENAISSANCE?

- Если ты имеешь в виду Анни Хаслэм и Майкла Данфорда, то с их музыкой я пока не знаком. С точки зрения прогрессивной музыки, на меня сильно повлияли GENESIS и PINK FLOYD.

- Каково же твое мнение о современных командах вроде ERA и ENIGMA, соединяющих средневековый материал с электронной поп-музыкой?

- Мне не нравится, так как, на мой взгляд, это слишком поверхностно - музыка для супермаркетов! Уж извини... Я знаю, что люди сравнивают григорианские напевы ENIGMA с григорианскими мотивами моего альбома "Mont Saint-Michel" . Но здесь имеется принципиальное различие: Enigma просто сэмплировали готовый компакт-диск, а я сочинил и спел оригинальную григорианскую мелодию! Причем я использовал шесть нот своей григорианской мелодии в качестве основной темы всех песен своего альбома.

- На что у тебя уходит больше времени - на сочинение или оркестровку?

- Сочинение - это дар от Бога, а оркестровка - долгая человеческая работа! В современной популярной музыке обработка звука и оркестровка - важные приоритеты. Может, это неправильно?

- Сколько времени ты сочиняешь и аранжируешь каждый их своих альбомов?

- Месяцев двенадцать в общем сложности занимают создание визуальной концепции и подготовка демонстрационных записей и месяца два - уже при работе с утра до ночи - на запись.

- Оформление диска для тебя явно имеет большое значение. Ты сам определяешь концепцию оформления?

- Да, я сам занимался визуальным дизайном всех своих альбомов, но, разумеется, все картины и оригинальные произведения - дело рук моих любимых художников. Красивые обложки - это изобретение семидесятых. На мой взгляд, это также и способ избежать пиратства: со всеми этими mp3-файлами и бесплатной муыкой в Интернете ты все равно должен платить, если хочешь получить оригинальную обложку и отличный буклет.

- Что для тебя значит история Франции?

- Возможно, все это из детства. Сегодня мир очень сильно изменяется, и хотя я - не фанатик в отношении национальных корней, но они - прекрасный источник вдохновления. Очень жаль, что большинство исполнителей поет по-английски, так как интересно пение на любом языке.

- Ты собираешься продолжать средневеково-ренессансную тему, начатую альбомами "Mont Saint-Michel" и "Chateaux de la Loire"? Чего нам ждать от тебя в ближайшем будущем?

- В марте 2001-го я закончил сочинять музыку для французского средневекового французского города Каркассона. Однако два моих ближайших альбома будут в двух совершенно разных направлениях - французская музыка восемнадцатого века и популярная музыка 2001 года. Смешать "прогрессивный хип-хоп" и "прогрессивное техно" со своим обычным стилем - вот моя основная задача !

На страницу интервью