LET IT ROCK - Martin BARRE interview










Mail me

Interview with MARTIN BARRE


November 2000


For many JETHRO TULL is mainly Ian Anderson, the band's charismatic vocalist and flute player. Well, since 1968 there were many musicians but one must never forget that, beside Ian, in TULL plays another veteran, who got onboard with the second album, 1969's "Stand Up". It's Martin Barre, a guitar virtuoso.

While interviews with Ian are many, to talk to Martin seemed to me more interesting, so we sat backstage for a little chat before the band walked out to put a show.

- I want to begin with a question about Lancelot. They used to write "Martin Lancelot Barre"...

That's my middle name. My grandparents were French.

- Who were you influenced by as a guitar player?

I didn't listen to lot of guitar players, I've got together my own way. I never ever learn guitar, I didn't want to because if I listened to other guitar players I'd play the same style.

- Are there any guitarists influenced by you?

I don't know. A couple of weeks ago I met Steve Vai and Joe Satriani and Eric Johnson and they all said: "Ah Martin, we used to listen to you". They said they're influenced by me but I just can't hear it in their playing. It's not so much about playing as about music.

- So what is your input in JETHRO TULL music? How did it changed after you joined the band?

They did different kind of music when I joined so everything changed anyway. We were just starting from nothing, whatever songs were like no other music. We were starting from, I think, absolute zero. But I think it took not only my guitar playing but the way the music went. They all would be saying: "Why won't you play like this or like that?" That's why I never listened to other people, because I just feel what is the right thing.

- But this jazz element was introduced by you?

Oh jazz - I can't play jazz, I never have to play jazz.

- What about your "Trick Of Memory" album?

It's not jazz, it just sounds jazzy. I can't play proper jazz but I can make it sound like that. I just pretend to play jazz. I can't also play country and western but I pretend, and I can pretend to play classical music. It's just my version of it because I listened to jazz and I listened to classical music. So it's easy to copy and I copy in my own way but I'm not playing it properly.

- What does the title "Trick Of Memory" mean for you?

Nothing, it was a phrase that I saw in a newpaper that appealed to me. It doesn't mean anything, it has no meaning. Memory is tricked by things, something people think they have, which they don't have. It's abnormal.

- Who, do you think, buys this album?

Obviously JETHRO TULL fans but not only, I wanted it to be the album that very unlikely people would listen to.

- I bought it because I thought if TULL is dominated by Ian, on your album you'd put out something very different - as Steve Howe does.

It took me a long time to do because I wrote a lot of music and then I listened to it, I thought everybody's going to compare it to JETHRO TULL. I did an album and had thrown it away and did another one - and had thrown it away. So I could have done, maybe, two or three albums before this one. But they wouldn't have been good enough to my ears, they wouldn't stand side by side with the band's albums. That was important to JETHRO TULL fans who would buy my albums as well as Ian's albums. It should have been of high quality. That would be horrible to be cheating people, and especially fans of JETHRO TULL that buy albums by all of the band.

- What about your flute playing on the album? You didn't want to bring Ian in?

I can play flute but when I go over with Ian I have no practice. I played flute over thirty years, I played in school. Ian always plays a flute with JETHRO TULL and I played some flute on stage too, say, in "Thick As A Brick", so I played flute with him.

"Thick As A Brick" - there were anniversary editions of this album and "Aqualung". But why there wasn't one of "Passion Play"?

Oh, this is not a popular album with the fans, there aren't people that ask us to perform the songs from "Passion Play". [Were there any? - DME]

- How do you, I mean JETHRO TULL, manage to keep at the top? FAIRPORT CONVENTION and other your folk contemporaries are not so popular now.

It's a battle of minority music. They appeal to a very small minority music listeners while we're aiming at much broader audience. Folk music is never big as maybe used to be. It doesn't sell to a lot of people. It's a point when everybody comes together to such a party, if you go to a town, be it London or Tel Aviv, to be a small audience it's not when a rock band comes to you when maybe a lot more people would come. If you play jazz you can't expect to appeal to a lot of people and with classical music you can't.

- Rock'n'roll lifestyle - you seem to avoid it and never get involved in any scandals.

We have fun. It depends on what you want to do. To have fun you don't need a lot of booze and women. I'm married, I have children. And I have whatever hobbies - I like running every day, I play tennis. I like a lot of pretty stuff about life.

- So "Martin, a great womanizer"...

Unfortunately, I never was. When I look at pretty girl I just think that she could be my daughter. And that's the end of it.

- Interesting, none of you seems to act like rock stars.

No, not at all.

- The reason I ask is that when some stars come to Russia, where I lived before, they act very arrogant. And you - just human beings...

I don't know what arrogance is.

- OK, let's get back to the music. The infamous "Chateau D'Isaster Tapes". I heard some of the parts were re-recorded?

No, none of that, it's all original. We didn't touch the original tapes.

- And "A" album, how did it come to you staying in the band when others departed?

I expected to go as well and was thinking what to do but Ian said: "I'd like you to come and play". I asked: "Why don't you try to work with another guitar player just to see what it might be like?" But he said: "I don't want to". And I go: "Thanks".

- But what would you do if fired?

I just didn't know. I take each day as it comes. I don't know what might happen at all tonight, maybe I won't be able to play again. Or I go home and my wife might say, "If you play with the group I would divorce you". Fortunately, she understands me. (Laughs.) I don't expect anything, if so, I'm going to be disappointed. I don't expect to be doing this forever but I would love to.

- What can you say about these changes in TULL's music since Eighties? When I heard "Part Of A Machine" it reminded me of, say, DIRE STRAITS but not JETHRO TULL.

Yeah, it's a sound that I like and Ian likes and it's different if compared to other bands yet it's not unlike DIRE STRAITS. But I'm happy with this sound and try to improve it whatever I could.

- On the "J-Tull Dot Com" album is a song called "Hunt By Numbers". Is it a sequel to "...Mouse Police Never Sleeps"?

Yes, of course, it is. But from the cats' side.

- The song "Dog-Eared Years"...

You can't ask me about the lyrics, ask Ian!

- But you've read them, yes? So do you really feel like "dog-eared old copy"?

No, no, I don't!

- Self-criticism?

Yes, we don't take ourselves seriously. We're very hard on ourselves. We never worry about what people might say if they say we're the biggest shit they ever heard in their lives because we are the first to critisise what we do. We get it before everybody else.

- Why did you put this album out on Roadrunner, the heavy metal label?

Oh, it's a political thing, it's a label that would give us a lot of attention. On big label we'd be small. Small label wouldn't have an ability to promote an album. So the middle-size which Roadrunner is is good for us.

- There is the JETHRO TULL tribute album. Have you heard it?

A bits of that. I think, it's a pointless thing to do. I don't subscribe to such a thing.

- Well, you took part in the ELP tribute!

I did it as a job. I really didn't know what ELP might say of it. I did it as a favour for the man who was involved in making the album. I'm not say it's bad, it's just didn't do a lot for me.

- On both tribute albums was John Wetton singing. I heard you play with John. When?

On his first solo album which is called "Caught In The Crossfire". It's a shame it's still not on CD. I had an album but I lost it, I put it in tape. Someday I should make me a CD, not a proper CD but from tape. There are pretty good songs.

- You know John from UK?

Yes, UK supported us in America.

- Eddie Jobson looked very weird in TULL.

When they toured with us UK was finished and then Eddie played with JETHRO TULL as a guest. And he would never say: "I'm a proper JETHRO TULL member", he said, "I'm a guest artist appearing with JETHRO TULL". He's a great player but many people didn't like his appearance. Eddie's a nice guy and we enjoyed working with him but he was never going to join JETHRO TULL, he wasn't interested.

- What TULL is for you?

TULL is my life, really. It takes all my life more than anything else does. At the same time I feel independent, I do my own albums. We all being independent people but together we work very hard on what we do, so it's a very serious job. And it's fantastic.

Back to the Interviews page



Ноябрь 2000

JETHRO TULL у большинства слушателей ассоциируется исключительно с лидером группы - харизматичным вокалистом-флейтистом Иэном Андерсоном. Действительно, за 32 года существования коллектива через него прошло немало музыкантов - текучесть кадров в рок-н-ролле не меньше, чем в любой другой области народного хозяйства. Однако же не стоит забывать о том, что помимо Андерсона в TULL играет еще один ветеран, присоединившийся к составу со второго альбома, в 1969 году. Это - великолепный гитарист Мартин Барр.

Интервью с Иэном встречаются в прессе нередко, так что мне более разумным показалось поговорить не с ним, а с Мартином. Наш разговор состоялся за сценой, за полтора часа до начала концерта группы.

- Хочу начать с вопроса об имени Ланселот. Ведь раньше писали так: "Мартин Ланселот Барр"...

Это мое второе имя - мои бабушка с дедушкой родом из Франции.

- Кто оказал на тебя влияние как на гитариста?

Я слушал не так уж много гитаристов и научился играть по-своему. Да я и не учился особо играть на гитаре. Мне не хотелось слушать других, так как тогда я бы играл в том же стиле.

- А существуют ли гитаристы, на которых повлиял ты сам?

Не знаю даже. Пару недель назад я встретил Стива Вая, Джо Сатриани и Эрика Джонсона, которые сказали: "О Мартин, в свое время мы много слушали тебя". Они говорят, что я оказал на них влияние, хотя я ничего своего в их игре не слышу. Впрочем, это касается не столько игры, сколько музыки.

- Так каков же твой вклад в музыку JETHRO TULL? Что изменилось с твоим приходом в группу?

Когда я появился в ансамбле, он играл совершенно иную музыку, так что все поменялось бы при любом раскладе. Мы начинали на пустом месте, и наши песни не походили ни на какие другие. Начинали с полного нуля, на мой взгляд. Дело не только в моей игре на гитаре, а в направлении, в котором пошла музыка. Мне все время говорили: "Почему бы тебе не сыграть так или эдак?" Поэтому-то я никого никогда и не слушал, так как просто чувствовал, что именно нужно сделать.

- Но ведь этот вот джазовый элемент был привнесен тобой?

О джаз! Я не умею играть джаз, мне это никогда не было нужно.

- А как же твой альбом "Trick Of Memory"?

Это не джаз, это просто звучит по-джазовому. Настоящий джаз я играть не умею, но звук похожий создать могу. Я ведь не играю и кантри-энд-вестерн, но притворяюсь - и притворяюсь, что играю классическую музыку. Это просто моя версия, так как я слушал и джаз, и классику. Мне легко скопировать, но копирую я по-своему, не играя так, как полагается.

- А что для тебя значит название "Trick Of Memory", "Завихрение памяти"?

Ничего, это просто фраза, которую я увидел в газете и которая отозвалась во мне. Она не значит ничего. Память играет с нами всяческие шутки, и порой люди считают, что владеют тем, чего у них на самом деле нет. А это ненормально.

- Кто, на твой взгляд, покупатели этого альбома?

Естественно, в первую очередь, поклонники JETHRO TULL, но не только они. Мне хотелось сделать этот альбом таким, чтобы его слушали самые неожиданные люди.

- Я купил его потому, что думал: раз в TULL доминирует Иэн, то ты составил свой альбом из чего-то совершенно иного - как делает Стив Хау.

Альбомом я занимался очень долго, потому что, написав уйму музыки, я ее послушал и решил, что все станут сравнивать мой диск с JETHRO TULL. Я сделал альбом, выбросил его и сделал еще один - и его выбросил. Так что, я вполне мог записать два-три альбома еще до этого вот. Но они звучали бы недостаточно хорошо, на мой слух, они бы не встали в один ряд с альбомами группы. А это очень важно для поклонников JETHRO TULL, которые покупают и мои альбомы, и альбомы Иэна. Альбом должен быть высококачественным. Это ужасно - обманывать людей и, в особенности, поклонников JETHRO TULL, покупающих пластинки каждого из музыкантов ансамбля.

- Почему ты сам сыграл на своем диске на флейте? Не хотел приглашать Иэна?

Я умею играть на флейте, но из-за работы с Иэном у меня совершенно нет практики. Я играл на флейте больше тридцати лет, играл еше в школе. В JETHRO TULL на флейте всегда играет Иэн, но и я играл на сцене - скажем, в "Thick As A Brick".

"Thick As A Brick" - в свое время вышло юбилейной издание этого альбома, как и альбома "Aqualung". Почему не было подобного издания "Passion Play"?

О, этот альбом не популярен среди поклонников, никто не просит нас сыграть песни из "Passion Play". [А были ли там таковые? - DME]

- Как вы, я имею в виду TULL, умудряетесь оставаться на высоте? Ведь FAIRPORT CONVENTION и другие ваши фолк-современники сейчас не столь уж популярны.

Это - борьба музыки меньшинства. Эти коллективы рассчитаны на очень маленькую группу слушателей, в то время как мы обращаемся к более широкой аудитории. Фолк-музыка не столь популярна, как, быть может, была раньше. Ее покупает не так уж много народа. Да, какое-то количество людей собирается на такую вот вечеринку, когда ты приезжаешь, скажем, в Лондон или Тель-Авив, но это ведь совсем не то, как если бы приехала рок-группа. Играя джаз, нельзя ожидать много публики, как нельзя и с классической музыкой.

- Вы, похоже, всегда избегали рок-н-ролльного стиля жизни и никогда не были замешаны ни в каких скандалах.

Мы просто получаем удовольствие. Все зависит от того, что ты хочешь делать. Для того, чтобы получать удовольствие, совершенно не нужно море выпивки и женщин. Я женат, у меня дети. И у меня есть различные хобби - мне нравится ежедневно бегать, я играю в теннис. Я просто наслаждаюсь жизнью.

- Так что "Мартин - большой бабник"... [Фраза Андерсона на одном из концертных альбомов, - DME.]

К сожалению, я никогда им не был. Когда я смотрю на красивую девушку, я просто думаю, что она могла бы быть моей дочерью. Тут-то всему и конец.

- Хорошо, давай вернемся к музыке. Я слышал, некоторые партии печально знаменитых "Chateau D'Isaster Tapes". были перезаписаны?

Нет, отнюдь, все это - те самые записи. Мы не прикасались к оригинальным лентам.

- А альбом "A"? Как так вышло, что ты остался в группе, когда все остальные ушли?

Я тоже полагал, что уйду, и уже прикидывал, чем заняться, но Иэн сказал: "Мне хотелось бы, чтобы сыграл ты". Я спросил: "Почему бы тебе не попытаться поработать с другим гитаристом - просто, чтобы посмотреть, что из этого выйдет?" Он ответил: "Мне не хочется". Я: "Спасибо".

- Но что б ты делал, если б уволили и тебя?

Я толком не знал. Я каждый день принимаю таким, какой он есть. Я же не знаю, что может случиться сегодня - может, я больше не смогу играть. Или вернусь домой, и жена скажет: "Если ты продолжишь играть в группе, я подам на развод". К счастью, она меня понимает. (Смеется.) Я не ожидаю ничего, чтобы не быть разочарованным. Я не рассчитываю заниматься этм вечно, но мне хотелось бы.

- Что ты скажешь по поводу перемен, произошедших в музыке TULL с восьмидесятых? Когда я услышал "Part Of A Machine", песня напомнила мне о, скажем, Dire Straits, но не о JETHRO TULL.

Да, это то звучание, которое по вкусу мне да и Иэну, и оно отличается от других групп, хотя и не так сильно, если говорить о Dire Straits. Но я счастлив с этим звуком и стараюсь улучшать его как только могу.

- На альбоме "J-TULL Dot Com" есть песня под названием "Hunt By Numbers". Это продолжение "...Mouse Police Never Sleeps"?

Да, конечно. Но со стороны кошек.

- Песня "Dog-Eared Years"...

Только не спрашивай меня о тексте, спрашивай Иэна!

- Но ты читал текст, так ведь? Ты и в самом деле чувствуешь себя "потрепанной старой книжкой"?

Нет, я - нет!

- Самокритика?

Да, мы себя не принимаем всерьез. Мы очень жестко относимся к себе. Нас никогда не волнует, что люди могут сказать: мол, мы самое большое дерьмо из того, что им доводилось слышать, потому что мы первые критикуем то, что делаем. На нас это сваливается в первую очередь.

- Почему этот альбом вы выпустили на "Roadrunner", на фирме, занимающейся хеви-метал?

О, это дело стратегии. Это - фирма, которая может уделить нам максимум внимания. На большой фирме, мы выглядели бы крохотными. У мелкой фирмы не было бы возможности раскрутить альбом. А фирма средних размеров, каковой и является "Roadrunner", для нас - в самый раз.

- Существует альбом-посвящение JETHRO TULL. Ты его слышал?

Фрагментами. На мой взгляд, это бессмысленное занятие. Я такими делами не занимаюсь.

- Да, но ведь ты участвовал в альбоме, посвященном ELP!

То была работа. Я и в самом деле не знаю, что об этом сказали бы ELP. Я делал это в качестве услуги человеку, занимавшемуся этим альбомом. Не скажу, что он вышел плохим, но для меня он значит очень не много.

- На обоих альбомах-посвящениях пел Джон Уэттон. Я слыхал, ты играл с Джоном. Когда?

На его первом сольном альбоме под названием "Caught In The Crossfire". Это просто позор, что он до сих пор не издан на компакт-диске. У меня была пластинка, но я ее потерял, хотя успел переписать на кассету. Как-нибудь нужно сделать себе компакт-диск - не настоящий, а с ленты. Там просто отличные песни.

- Ты знаешь Джона по UK?

Да, UK выступали с нами в Америке.

- Эдди Джобсон выглядел в TULL очень непривычно.

Когда они выступали с нами, с UK уже было покончено, и потом Эдди присоединился к JETHRO TULL в качестве гостя. Он никогда не заявлял: "Я - член JETHRO TULL", а говорил: "Я приглашенный артист, выступающий с JETHRO TULL". Он - блестящий музыкант, хотя многим не нравился его внешний вид. Эдди - приятный парень, и нам нравилось с ним работать, но он никогда не собирался присоединяться к JETHRO TULL, ему это было неинтересно.

- А чем TULL является для тебя?

TULL - моя жизнь, честно.

На страницу интервью