Mail me

Interview with ANDY POWELL


September 2000


- Andy, from time to time while talking about ASH's twin guitars you mention a quite unknown band, BLOSSOM TOES. But what about FLEETWOOD MAC with their three guitars? Didn't Peter Green's and Danny Kirwan duets inspire you?

No question, FLEETWOOD MAC inspired me, but in another way. You see, at that time I was more familiar with them as a blues band, having seen their first ever gig and several thereafter, prior to Danny joining the band. I thought their rhythm section of Mick Fleetwood and John MacVie was awesome - still do!
By the time they were doing the twin lead thing, we were into our twin lead thing, quite independently. While I am, to this day a huge Peter Green fan and thought Danny an excellent player, I can't say we were influenced too much by them at that later stage of their development. I suppose we were too busy developing our own style.

- What kind of music were you grooving to at the time - more folk or soul/blues?

I was listening to a whole range of sounds. I particularly liked what PENTANGLE were doing with their two guitarists, John Renbourne and Bert Jansch. I was also a big FAIRPORT CONVENTION fan. I loved the whole British folk thing. However, just prior to joining WISHBONE I had been in several strictly soul/rhythm and blues outfits, where I was doing more of a Steve Cropper impersonation!

- Once you answered the ad by Martin Turner and Steve Upton in "Melody Maker" you got to the audition. Was Ted Turner already there or you were the first to get into the fold?

Martin and Steve had already played with Ted on an audition. His mother had in fact answered the advert on his behalf and he'd gone down as a young lad to meet with them. I think it was felt that though he was a very emotive player, they weren't quite sure. So, to hedge their bets they invited me down. I don't think Ted was at this audition. From memory, I believe I met him at a later date and we all jammed together and hit it off then, so to speak.

- Was there a kind of rivalry or jealousy between you and Ted?

No, I don't think so. I think we were so pleased to be playing in a pro set - up with something of a perceived future. There was just so much to do in writing the songs etcetera. There was a very healthy, positive attitude in the band at that time.

- How did you choose who'd be singing certain vocal part and playing a certain solo?

It was all quite gentlemanly, really. With regard to the singing, Martin did the rockier things like "Lady Whisky", since he had an exciting high register, rock voice at the time, but we found that his voice and mine, sounded really good on the folkier things when we sang the entire lead part in harmony. This was almost as distinctive a sound as the twin guitars. Ted naturally covered the bluesier things like "Blind Eye" and "Jailbait" and the same thing became apparent with the guitar soloing. We just played to our strengths. I tended to do the more frenetic stuff like "Sometime World" and "Vas Dis", whereas Ted excelled on the bluesier things like the opening to "The Pilgrim", although he could also rock out on stuff like "Phoenix" and "The King Will Come".

- You seem to be one of the first playing "Flying V" guitar. Why did you choose this shape?

Well, until the "Flying V" came along, the coolest looking electric guitar was probably the Fender Stratocaster. There was the Les Paul, of course, which was considered more of a blues purist's guitar. This was until I saw a picture of Albert King with a V. Dave Davis and Keith Richards had also been photographed playing them, but it was so rare to even see a photograph, let alone the real thing. When I found mine, it was like it was meant to be. I just became one with it. I was very skinny at the time and simply made myself fit with the instrument, wearing it fairly low slung, often resting it on one knee on stage, so much so, that I wore out several pairs of pants on the knee section. It didn't worry me that it was impossible to play sitting down etcetera. It was love at first sight!

- ASH's first albums have a certain theme. Could you describe their conceptions?

Not really, save to say that we were a very close-knit unit at the time, spending so much time together that we thought pretty much as one - a true band spirit. We were all discovering the world together and used to pass the same books around and had many "philosophical" discussions during our travels. I suppose this is where the lyrical and musical themes were born. It all came to a peak with the "Argus" album which combined our essential Englishness with a loose concept. The music is also truly emotive giving weight to the lyrical themes, as for example in the anti-war song, "Throw Down The Sword".

- Weren't you fearful to not include cover songs in your first outings?

No, we were not fearful because it was, at the time, almost imperative that, as a new band, we relied on our own material. The closest we got to a cover was probably the obscure Jack McDuff tune "Vas Dis".

- How did it come to your playing on the RENAISSANCE's "Ashes Are Burning"? Was John Tout's participance in "Argus" a sort of "thank you"?

It possible was. I believe "Ashes Are Burning" came after "Argus". We were bands under the same management and I had known John Tout since the days of his previous band, RUPERTS PEOPLE. In fact, John had known Miles Copeland longer than any of us since RUPERTS PEOPLE was actually the first band Miles had got involved with. That was the connection. We were always bumping into each other in rehearsal rooms or at parties and had become familiar with John's playing. It was therefore natural, that when we needed the Hammond organ sound that he was "the man".
With the RENAISSANCE song "Ashes Are Burning" it was just obvious, what with the title etcetera, that they use my guitar playing for the solo. It was a fun idea and worked very well.

- What musicians were you friends with then? Maybe some interesting stories?

There was a healthy scene in London at the time and we often got to meet other musicians at parties. Miles Copeland often had parties for the other acts on his roster like CLIMAX BLUES BAND and RENAISSANCE. I was first introduced to the music of LITTLE FEAT by Robert Palmer who I remember meeting at a party in Hampstead around 1972. The guys in AVERAGE WHITE BAND were friends, since they'd opened for us on one of our British tours under the name of GLENCOE. In fact, I remember selling Hamish Stuart a black Fender Telecaster which he still uses to this day. There was MOTT THE HOOPLE and, of course, THE BEATLES.
We shared the same road manager, Kevin Harrington, and a publicist by the name of Rod Lynton. Through these two guys, Ted and I got some session work down at Apple Studios. I did work for George Harrison (with Klaus Voorman on bass and Ringo on drums) and Ted got to play on John Lennon's classic album, "Imagine". It was a great time to be young and free and living in London Town.

- Are (or were) you in touch with Ritchie Blackmore through the years?

No, I can't say we are or were in touch, except that by some weird coincidence, we both ended up living in the same small town in Connecticut, USA. My son and I fancied playing a little soccer and heard of this team of ex-pat Brits who were having these games on the local green. It turned out to be Ritchie and his crew. So, we had a very enjoyable afternoon playing soccer. But, that was it. Bizarre!

- What is the story of a guitar duel between you and Ritchie?

Quite simply, I cheekily started joining in with him while he was sound checking at a place called Dunstable Civic Centre where we were opening act on a DEEP PURPLE show. Ritchie was a respected guitarist and I was new to the scene. We traded a bunch of guitar licks and he was impressed enough to ask whether we had a record deal. When I said "no", he offered to help and the rest is history!

- What was it that was symbolised by the BROKEN wishbone on the 1st album's cover?

I think it's up to the person looking at it to decipher. It's really a very literal interpretation on the name. I was not really in favour of the design at the beginning, thinking it too obvious and not obtuse enough. However, it has served us well. Some say it represents "wishes turning to ashes" Could be.

- ASH seems to be one of the few bands never getting in any scandals. Were you indeed such serious and sober people?

There were never any major scandals except for the occasional drug busts - once in Scotland and once in the States, which ended in deportation for our crew. I believe Ted ended up in court at one point. There was plenty of sex, drugs and rock and roll though, particularly during our first tours of the States. You couldn't avoid it really - that was the scene. I'm only grateful that we didn't fall apart like FLEETWOOD MAC or Jimi or so many others. It was a close call though at times. I was lucky to have a strong partner who kept me focused.

- Argus - multi-eyed person from mythology, why did you decided to use this name for your best LP?

It was Steve Upton's idea and it seemed to fit so well with the perspective of the songs, giving them even more weight and a kind of remote objectivity; a little touch of genius on Steve's part, which the designers Hipgnosis captured perfectly.

In ASH always was a certain Englishness which increased a lot on "Argus". Why such a change in the style?

I think we thought that we knew better and also that we became a little self concious of this style which we had created. Commercially speaking, it was a mistake to change. We should have continued down this road for a little longer. People liked it.

- "Argus" contains quite great lyrics. Who was the primary lyricist in the band?

Martin Turner was the main lyricist at this time and did us proud.

- What's the story behind "F.U.B.B." ("Fucked Up Beyond Belief" - is it true?)?

Well, recording in Florida in the 70s it was kind of hard to avoid the drug thing so you could say that title is a comment on the general state of mind during the recording sessions.

- Title "There's The Rub" - what did it mean?

It is a phrase from one of Shakespeare's plays and generally means there it is or there you have it.

- That album was produced by Bill Szymczyk, later known of his work with THE EAGLES, and the next, "Locked In", by another master, Tom Dowd. Why did you stop producing yourselves and why later return to Derek Lawrence producing?

Well, there was always the quest for more success and you could say that getting back with Derek was an attempt to repeat the vibe of the early album sessions, which were more straightforward and businesslike than the way we later became. Perhaps we were getting a little too self-indulgent. When you have an independent producer, it cuts down the number of arguments and so on.

- Could you say that it was through WISHBONE ASH that Miles Copeland sharpened his teeth at as a great manager?

Absolutely. Miles tried everything he was later to become famous for, using us and our experiences as a test bed, whether it was promoting festivals, empire building, image building, publicity stunts and breaking new acts in the media. For example, I noticed many parallel events in the early days of the POLICE's career.

- Did you knew Miles' brother Stewart before his stint with POLICE?

Yes, we knew him as Miles's kid brother, during his school days and later on when he joined CURVED AIR.

- Shed some lights, please, on your sessions with THE BEATLES ex-members.

Well, I played on only two sessions; one with George, Ringo and Cilla Black and one with Ringo when he was involved with an Australian songwriter signed to Apple at the time. It was absolutely great to meet these people who were so influential to all of us at the time. I must say that George and Ringo treated me very kindly.

- Why did you refuse to play with John Lennon? How did he learn of WISHBONE ASH?

I didn't refuse to play with Lennon. It was at the end of a long day and I was very tired, I think. It was pretty stupid of me, looking back on things. Things were kind of vague back then... vibes and suchlike. You did something if the vibe was right. Sounds silly, but it's true. Anyway, Ted got offered the session, so that was cool.

In 1972 John Wetton toured with RENAISSANCE. It's from that time that you know him?

No, I think I first met him when he was playing with a band called MOGUL THRASH or it could have been with COLISEUM. [Well, Wetton played with MOGUL, not with COLOSSEUM if that's the band Andy meant.- DME]

- How did Wetton appear in ASH's ranks?

It was at the suggestion of our manager, at the time, John Sherry.

Why did he sing only "That's That" and what songs offered by John and rejected later appeared on ASIA albums? Some words on Wetton as person, please.

I think "That's That" was John's statement of the way he felt at the time. He had a lot of angst, personal and otherwise. To tell you the truth, I can't remember too much about the songs of his we supposedly "rejected". It wasn't ever as clear cut as that. It gets back to that "vibe" thing again. It just didn't feel right at the time. Nothing personal. It was probably a much bigger deal to him as regards his expectations. Anyway, he later went on to make millions from those songs, recording them with ASIA.

- Was Trevor Bolder meant to be a permanent ASH member or he wanted just to have vacations off URIAH HEEP?

As much as anything was permanent at the time, yes, I think in our minds it was so. However, I think with HEEP, Trevor later realised that he'd met his real soul mates in life. We always got on very well though. Trev is the "salt of the earth" and a great bassist!

- Did you know him before inviting him in the band?

I didn't know him personally before he joined ASH but, of course, I knew oF him from THE SPIDERS, Bowie's band on "Hunky Dory" etcetera. Now that was a band!

- "Nouveau Calls" was a pure instrumental album recorded by original line up. Why instrumental?

Because that was Miles's concept. Don't forget, New Age music was a big deal at that time and everyone was kind of maturing.

- In your opinion WISHBONE ASH is a hard rock band, blues/boogie band or... what?

Well, that's the big question, isn't it?
Yes, we have all those elements but we are what you might call eclectic to some degree. I think it's one of the reasons it's hard to pidgeon hole us and probably why we've existed so long as a band. This changing of musical hats is also probably the reason we've not had the really big-time success like some of our contemporaries. Musically speaking though, it's been an interesting ride. The twin guitars have always been a constant.

- WISHBONE ASH was one of the first Western bands to play in the U.S.S.R. Your feelings once you were proposed to play there?

Well, we went during the Glasnost era and it was a dream come true. We were definitely a little nervous and not without reason. Meeting ordinary Russian people was a thrill and seeing some of the country. The poverty was tangible. The scale of things was impressive. St. Petersburg blew me, although I wasn't too crazy on Moscow. Lithuania was cool. The food sucked. It was the coldest place I've ever been to. The place seemed to have this feeling of struggle about it definitely a major eye opener for all of us.

- Some details, please, on the "Night of the Guitars" thing.

The "Night Of The Guitars Tour" was one of the most fun things I've ever been involved with. Ted and I were given the opportunity to shine in the context of all those different, great players. The rhythm section of Clive Mayuyu and Livingstone Brown was the best and each day was full of interest both in the many different European cities we played in, and what with all the shenanigans on the tour bus. You had larger-than-life characters like Miles and Leslie West to spice things up. How could it fail? The people loved it and so did the musicians. It was an event!

- I still haven't heard the 'Bare Bones' album but its content prompts some questions. And the first one is: Why did it take so long for ASH to record an unplugged album? I mean, such an album was to be made by THIS band!

You are right inasmuch as many of our early songs started out their life this way. Sometimes the obvious thing to do is staring you right in the face and it almost seems too obvious. Anyway, I'm glad that we eventually did make it a reality, and it was actually a very enjoyable album to make.

Fans seemed to be waiting for more classic songs on 'Bare Bones'. Why did you choose to concentrate on the late period - not seventies?

That's a good question. It just seemed more appropriate. Perhaps we'll save "Throw Down The Sword" and "The King Will Come" for the next one!

- Being now the only original member of the band how often do you meet with the other three?

The answer is, very rarely, if at all. I often think we lived many lives together and while you can never erase the experiences we had, the truth is that we have all had to do a lot of catching up on our own personal lives. We gave each other a lot of ourselves and perhaps there's not a lot more to give. This happens with many bands - it's an intense life, often to the exclusion of everything else.

- This year the band's celebrating its 30th anniversary. What kind of events are planned to commemorate the date?

Well, there's the concert at London's Shepherd's Bush Empire. A book on the history of the band is being written. A guitar tablature book of our music is being published. We will release a new live album together with a video and DVD of the 30th Anniversary concert. That's it for starters - oh yes, and we'll be touring Europe and the States!

Back to the Interviews page



Сентябрь 2000

- Энди, время от времени, говоря об использовании ASH сдвоенных гитар, ты упоминаешь довольно-таки неизвестную группу BLOSSOM TOES. А как насчет FLEETWOOD MAC с их тремя гитарами? Разве дуэты Питера Грина и Дэнни Керуана вас не вдохновляли?

FLEETWOOD MAC меня вдохновляли - здесь никаких вопросов и быть не может! - но в ином аспекте. Смотри, тогда я знал их как блюзовую команду - я был на самом первом их концерте и нескольких последующих - еще до того, как к группе присоединился Дэнни. Я считал их ритм-секцию, Мика Флитвуда и Джона МакВи, просто потрясающей - и считаю так до сих пор!
Однако когда они стали использовать сдвоенные гитары, мы сами использовали тот же прием - независимо от них. Будучи и по сей день большим поклонником Питера Грина и считая Дэнни блестящим музыкантом, я не могу сказать, что они сильно повлияли на нас на той, поздней стадии своего развития. Полагаю, мы были слишком заняты разработкой своего собственного стиля.

- А какая музыка тогда доставляла тебе больше удовольствия - фолк или соул/блюз?

Я слушал совершенно разнооразные звуки. В частности, мне нравилось то, что делали PENTANGLE с их двумя гитаристами, Джоном Ренбурном и Бертом Джаншем. Также я был большим полконником FAIRPORT CONVENTION. Мне нравился английский фолк-рок в целом. Хотя до того, как присоединиться к WISHBONE, я играл в нескольких чисто соул-ритм-н-блюзовых командах, где, по большей части, изображал Стива Кроппера!

Ответив на объявление Мартина Тернера и Стива Аптона в "Melody Maker". ты попал на прослушивание. Был ли там уже Тед Тернер или ты вошел в состав раньше его?

На тот момент Мартин и Стив уже сыграли с Тедом на прослушивании. За него на объявление ответила его матушка, и Тед как маленький ребенок отправился на встречу со Стивом и Мартином. Мне кажется, они не были в нем до конца уверены - несмотря на то, что он был очень эмоциональным музыкантом. Так что, для подстраховки пригласили меня. Не думаю, что Тед присутствовал на том прослушивании. Насколько я помню, сдается мне, что я его встретил через пару дней, мы все вместе поджемовали и рванули с места в карьер, так сказать.

- Не было ли между тобой и Тедом какого-нибудь соперничества или ревности?

Нет, не думаю. Мне кажется, мы были очень рады играть в профессиональной команде, в будущем которой были уверены. Нам хватало, чем заняться по части написания песен и так далее. В то время в группе была очеь здоровая, положительная атмосфера.

- Как вы решали кому петь определенную вокальную партию и играть определенное соло?

Все было очень по-джентльменски. Что касается пения, то Мартин брался за более роковые песни, вроде "Lady Whisky", так как у него в то время был роковый голос с поразительным высоким регистром, но мы обнаружили, что его голос вместе с моим очень хорошо звучал в фолковых вещах - когда мы пели в гармонии всю ведущую партию целиком. Это было почти так же узнаваемо, как и сдвоенные гитары. Теду очень естественно удавались блюзовые композиции - такие, как "Blind Eye" и "Jailbait". То же самое стало очевидно по части гитарных соло. Мы просто играли то, что было нам по силам. Я стремился исполнять более быстрый материал в духе "Sometime World" и "Vas Dis", в то время, как Тед добивался отличного результата в блюзовых фрагментах - как, например, во вступлении к "The Pilgrim", хотя он мог давать жару и в композициях типа "Phoenix" и "The King Will Come".

- Ты, похоже, был одним из первых, кто начал играть на гитаре модели "Flying V". Почему ты выбрал именно такую форму?

Ну, до того, как появилась "Flying V". самой крутой электрогитарой был, судя по всему, "Fender Stratocaster". Конечно, существовал еще и "Les Paul", который считался, в основном, гитарой блюзовых пуристов. Так было, пока я не увидел фотографию Альберта Кинга с "V" в руках. Дэйв Дэвис и Кит Ричардс также фотографировались с этой гитарой, но ее редко можно было встретить даже на фото - я уж не говорю про то, чтобы встретить на самом деле. Когда я нашел такую себе, это было совершенно естественно. Я просто сросся с ней. В то время я был очень худым и просто приноравливался к инструменту, надевая его очень низко и зачастую пристраивая на сцене на одно колено так, что я протер на колене несколько пар брюк. Меня совершенно не волновало, что на этой гитаре невозможно играть, сидя и так далее. То была любовь с первого взгляда!

- У каждого из первых альбомов ASH была определенная тема. Не мог бы ты описать эти концепции?

На самом деле, не совсем так, хотя мы тогда и были очень тесной компанией и проводили вместе столько времени, что и думали практически одинаково - воистину в командном духе. Мы вместе открывали длоя себя мир, обменивались книгами и на гастролях частенько обсуждали всякие "философские" темы. Полагаю, именно из всего этого и родились темы наших текстов и музыки. Все это достигло своей вершины на альбоме "Argus", объединившем присущую нам "английскость" с неограничивающей нас концепцией. Музыка также была очень чувственной, подчеркивающей текстовую нагрузку, как, к примеру, в антивоенной песне "Throw Down The Sword".

- Вы не боялись не включать чужие композиции в свои первые пластинки?

Нет, не боялись, так как в те дни было практически обязательным, чтобы мы как молодая группа полагались на собственный материал. Самое близкое наше приближение к исполнению чужого творения - забытая мелодия Джека МакДаффа "Vas Dis".

- Как получилось так, что ты сыграл в композиции RENAISSANCE "Ashes Are Burning"? Участие клавишника RENAISSANCE Джона Таута в "Argus" было своего рода благодарностью?

Возможно. Хотя, насколько я помню, альбом "Ashes Are Burning" вышел после "Argus". Обеими нашими группами занимался один и тот же менеджмент, и я знал Джона Таута с того времени, когда он играл в группе RUPERTS PEOPLE. На самом деле Джон был знаком с Майлзом Коплендом [менеджер WISHBONE ASH, - DME] задолго до любого из нас, так ккак RUPERTS PEOPLE были первой группой, с которой работал Майлз. Вот это нас и связывало. Мы постоянно наталкивались друг на друга то в репетиционных залах, то на вечеринках и, таким образом, познакомились с игрой Джона. Так что, совершенно естественно, когда нам понадобился звук органа "Hammond", наш выбор пал на Джона.
Ну, а что касается песни RENAISSANCE "Ashes Are Burning", то с самого начала было очевидно, что они используют для соло мою гитару, - название композиции и так далее. Идея была прикольной и сработала отлично.

- С кем из музыкантов вы дружили? Может, поведаешь какие-нибудь интересные истории?

В то время в Лондоне царила очень здоровая атмосфера, и мы частенько встречались с другими музыкантами на вечеринках. Майлз Копленд нередко устраивал гулянки в честь разных своих подопечных - таких, как CLIMAX BLUES BAND или RENAISSANCE. С музыкой LITTLE FEAT меня познакомил Роберт Палмер - я помню, как повстречал его на вечеринке в Хэмпстеде году эдак в 1972-м. С ребятами из AVERAGE WHITE BAND мы подружились, когда они еще под названием GLENCOE выступали перед нами в одном из британских туров. Я действительно помню, как продавал Хамишу Стюарту черный "Fender Telecaster", на котором он играет и по сей день. Еще были MOTT THE HOOPLE и, конечно же, THE BEATLES.
У нас с ними был общий дорожный менеджер, Кевин Харрингтон, и человек, отвечавший за публикацию песен, по имени Род Линтон. Через этих двух парней Тед и я заполучили кое-какую сессионную работенку в студии "Apple". Я работал с Джорджем Харрисоном (с Клаусом Форманом на басу и Ринго на барабанах), а Тед умудрился сыграть на классическом альбоме Джона Леннона "Imagine". То было отличное время, чтобы быть молодым и свободным и жить в Лондон-тауне.

- Ты общался (или общаешься) все эти годы с Ричи Блэкмором?

Нет, я не могу сказать, что мы поддерживаем или поддерживали контакт - за исключением того странного совпадения, что мы оба осели в США, в одном и том же городке в штате Коннектикут. Мы с сыном любили немного поиграть в футбол и прослышали о команде покинувших родину англичан, повадившихся гонять мяч на местной площадке. Оказалось, что это Ричи и его персонал. Так что, мы отлично провели день, играя в футбол. Но на этом все и закончилось. Прикольно!

- А что это за история с гитарной дуэлью между тобой и Ричи?

Все очень просто. Я, хохмы ради, начал пристраиваться к нему, когда он настраивался в зале под названием "Dunstable Civic Center" - мы тогда открывали концерт DEEP PURPLE. Ричи был очень уважаемым гитаристом, а я - новичком в этих кругах. Мы обменялись парочкой гитарных ходов, и он впечатлился до такой степени, что поинтересовался, есть ли у нас контракт на запись. Когда я ответил: "Нет", он предложил свою помощь. Остальное - история!

- Что символизировала сломанная грудинная косточка (wishbone) на обложке вашего первого альбома?

Я полагаю, что расшифровка зависит от того, кто смотрит на обложку. На самом деле, это просто буквальная интерпретация нашего названия. Вообще-то, сначала я был не в восторге от дизайна, полагая, что он слишком прямолинеен и довольно туп. Как бы то ни было, он сослужил нам хорошую службу. Некоторые говорят, что он символизирует "мечты, обратившиеся в прах". Может быть.

- Похоже, ASH относится к тем немногим группам, которые никогда не были замешаны ни в каких скандалах. Вы на самом деле были настолько трезвыми и серьезными людьми?

Серьезных скандалов действительно не было, за исключением парочки обысков на предмет наркотиков - одного в Шотландии и одного в Штатах, который закончился в депортации нашего обслуживающего персонала. Мне кажется, Тед как-то раз угодил под суд. Хотя секса, наркотиков и рок-н-ролла было полно - особенно во время наших первых гастролей по Штатам. На самом деле, все это было неизбежно - такова была эта деятельность. И я только благодарен судьбе, что мы не закончили так, как FLEETWOOD MAC, Джими и многие другие. Хотя временами и звучал тревожный звонок. Я счастлив, что у меня была очень сильная партнерша, которая держала меня в узде.

- Аргус - многоглазый мифологический персонаж. Почему для своей лучшей пластинки вы решили использовать именно это имя?

То была идея Стива Аптона, и, похоже, она очень хорошо вписалась в концепцию песен, придав им больше веса и некоей отдаленной объективности; гениальный ход со стороны Стива, который отлично уловили дизайнеры "Hipgnosis".

- ASH всегда была присуща определенная "английскость", которая намного ярче проявилась на "Argus". Чем была вызвана позднейшая перемена в стиле?

Мне кажется, мы считали, что лучше всех знаем, что и как делать с созданным нами стилем, и стали излишне самоуверенными. С коммерческой точки зрения, менять его было ошибкой. Нам стоило чуть дольше идти в этом направлении. Людям это нравилось.

- На "Argus" - такие отличные тексты. Кто был в группе основным текстовиком?

Тексты, в основном, в то время писал Мартин Тернер, заставляя нас гордиться собой.

- Что послужило основой для названия композиции "F.U.B.B."? "Fucked Up Beyond Belief" - это ведь так расшифровывается?

Ну, записываясь во Флориде в семидесятых, было довольно трудно удержаться от наркотиков, так что, можно сказать, название отражает наше общее умственное состояние во время сессий записи.

- А что означает название альбома "There's The Rub"?

Это - фраза из одной из шекспировских пьес, она означает "Вот в чем загвоздка" или "Получайте".

- Этот альбом продюсировал Билл Шимчик, позже прославившийся по работе с THE EAGLES, а следующий, "Locked In", - другой мастер, Том Дауд. Почему вы перестали продюсировать свои пластинки самомстоятельно и почему позднее вернулись к услугам Дерека Лоуренса?

Ну, мы всегда стремились достичь большего успеха, и, можно сказать, что возвращение к Дереку было попыткой возродить звучание наших ранних альбомов, более прямолинейное и коммерчески выгодное, нежели то, к которому мы пришли позже. Быть может, мы стали чересчур себе потакать. Когда у тебя есть независимый продюсер, это существенно уменьшает количество споров и так далее.

- Можно ли сказать, что именно на WISHBONE ASH Майлз Копленд навострил зубы как великий менеджер?

Несомненно. Майлз занимался тем, что позже сделало его знаменитым, используя нас и наши предприятия в качестве испытательного полигона - касалось ли это раскрутки фестивалей, создания империй, создания образа, рекламных трюков и проталкивания новых артистов в средства массовой информации. К примеру, я заметил великое множество событий, параллельных нашим, на раннем этапе карьеры POLICE.

- Ты был знаком со Стюартом, братом Майкла, до его участия в POLICE?

Да, мы знали его в качестве младшего братигки Майлза, когда он еще учился в школе, а потом вошел в состав CURVED AIR.

- Поведай немного, пожалуйста, о своих сессиях для бывших членов THE BEATKES.

Ну, я играл только на двух сессиях: одной с Джорджем, Ринго и Силлой Блэк и одной - с Ринго, когда он занимался австралийским песенником, у которого в то время был контракт с "Apple". Было очень здорово встретить людей, так сильно на нас тогда влиявших. Должен сказать, что Джордж с Ринго относились ко мне весьма тепло.

- Почему ты отказался играть с Джоном Ленноном? Как он узнал о WISHBONE ASH?

Я не отказывался играть с Ленноном. Это было в конце длинного дня, и я очень устал, как мне кажется. Оглядываясь назад, я считаю, что с моей стороны это было очень глупо. Но тогда все было как-то неясно... Настроение и все такое прочее. Звучит тупо, но это правда. Как бы то ни было, Теду предложили сыграть на той сессии, и это было здорово.

- В 1972 году с RENAISSANCE гастролировал Джон Уэттон. Ты с ним тогда и познакомился?

Нет, думается мне, что впервые мы встретились, когда он играл с группой под названием MOGUL THRASH или, быть может, с COLISEUM.

- Как Джон появился в составе ASH?

По предложению нашего тогдашнего менеджера Джона Шерри.

- Почему Уэттон спел только композицию "That's That", и какие песни, предложенные Джоном и отвергнутые вами, появились впоследствии на альбомах ASIA?

На мой взгляд, в "That's That" Джон высказал то, что в то время чувствовал. Он был сильно задерган - как в личностном плане, так и наоборот. Сказать по правде, я не припомню, чтобы мы "отвергли" какие-то из его песен. Так прямо ничего не говорилось. Это опять-таки касается общего настроя. Просто на тот момент эти песни нам не подходили. Здесь нет ничего личного. Возможно, для него это было более важно, так как касалось его чаяний. Как бы то ни было, позже эти песни, когда Джон записал их с ASIA, принесли ему миллионы.

- Тревор Болдер должен был стать постоянным членом ASH или же он просто хотел отдохнуть от URIAH HEEP?

Да - насколько что-то в то время могло быть постоянным. Мне кажется, что мы думали именно так. Однако, на мой взгляд, в отношении HEEP, Тревор впоследствии осознал, что повстречал своих настоящих единомышленников. Хотя мы с ним отлично ладили. Трев - "соль земли" и великолепный басист!

- Ты был с ним знаком до того, как пригласил в группу?

До того, как он присоединился к ASH, я не знал его лично, но, разумеется, знал о нем по THE SPIDERS, группе Боуи на "Hunky Dory" и так далее. Что за группа была!

- "Noveau Calls" был чисто инструментальным альбомом, записанным оригинальным составом. Почему инструментальным?

Потому что такова была идея Майлза. Не забывай, что музыка нью-эйдж на тот момент была очень модной, и все стремились каким-то образом внести в нее свою лепту.

- На твой взгляд, WISHBONE ASH - хард-роковый коллектив, ансамбль, играющий блюз и буги или... Какой?

О, это серьезный вопрос, не правда ли?
Да, в нашей музыке есть все эти слагаемые, но мы в некотором роде, можно сказть, эклектичны. Мне кажется, это - одна из причин. по которой на нас сложно навешивать ярлыки, и, возможно, именно поэтому мы столь долго просуществовали как команда. Быть может, эта смена музыкальнывх одежд и есть причина того, что мы не добились по-настоящему громкого успеха, как некоторые из наших современников. Впрочем, если говорить о музыке, мы прошли интереснейший путь. И сдвоенные гитары всегда были константой.

- WISHBONE ASH были одним из первых западных коллективов, выступавших в СССР. Что ты почувствовал, когда вас пригласили сыграть там?

Ну, мы проходили через эпоху гласности, и это было сбывшейся мечтой. Естественно, мы слегка нервничали - и не без причины. Мы были очень взволнованы возможностью встретиться с простыми русскими людьми и немного посмотреть страну. Бедность была очень ощутимой. Сильно поражала масштабность всего. Санкт-Петербург меня просто ошеломил - в отличие от Москвы, которая не свела меня с ума. В Литве было круто. Пища - дерьмовая. Это - самое холодное из всех мест, где я когда-либо был. В стране чувствовалась атмосфера борьбы, и у нас по-настоящему открылись глаза.

- Можно подробнее о том, что такое "Night of the Guitars"?

Тур "Nights of the Guitars" - одно из наиболее любопытных предприятий, в которых я принимал участие. Теду и мне предоставилась возможность посиять в плеяде разных великих музыкантов. Ритм-секция Клайва Маюю и Ливингстона Брауна была великолепной, и каждый день был очень интересным - как по части разных европейских городов, в которых мы играли, так и по части развлечений в гастрольном автобусе. Для остроты ощущений у нас имелись такие невероятные персонажи, как Майлз и Лесли Уэст. Могло ли что-то не сработать? Публике это было по душе, музыкантам - тоже. То было событие!

- Я до сих пор не послушал ваш альбом "Bare Bones", но его содержание вызывает несколько вопросов, и первый из них: почему ASH так долго тянули с записью акустического альбома? Я имею в виду, что такой альбом просто должен был быть записан ЭТОЙ группой!

Ты прав - поскольку многие наши ранние песни начинались именно таким образом. Иногда совершенно очевидным кажется заглянуть себе прямо в лицо, чересчур очевидным. Однако я рад, что в конце концов мы воплотили эту идею в жизнь, и мы на самом деле получили истинное удовольствие от записи этого альбома.

- Поклонники ожидали на "Bare Bones" большего количества классических песен. Почему вы решили сосредоточиться на позднем периоде - не на семидесятых?

Хороший вопрос. Просто это казалось более уместным. Возможно, мы придержим "Throw Down The Sword" и "The King Will Come" до следующей пластинки!

- Ты сейчас - единственный из участников оригинального состава. Часто ли ты встречаешься с остальными тремя?

Ответ таков: крайне редко - если вообще встречаемся. Я часто думаю, что мы прожили вместе много жизней, и, несмотря на то, что наши воспоминания не сотрутся, истина состоит в том, что все мы должны были заняться своей личной жизнью. Мы отдали друг другу огромную часть себя, и, вполне возможно, больше дать не в силах. Так случается со многими ансамблями - это очень интенсивная жизнь, зачастую не оставляющая места ни для чего иного.

- В этом году группа отмечает свою тридцатую годовщину. Какие мероприятия приурочены к юбилейной дате?

Концерт в Лондоне, в "Shepherd's Bush Empire". Пишется книга по истории ансамбля. Выходит книга с таблатурой нашей музыки. На основе юбилейного концерта мы выпустим новый "живой" альбом - одновременно также и на видео и на DVD. Это для начала - и да, мы отправляемся на гастроли по Европе и Штатам!

На страницу интервью